Des scientifiques s'inspirent du poulpe pour créer un tissu artificiel de camouflage

Des scientifiques ont créé un tissu artificiel de camouflage inspiré de la peau du poulpe et de la seiche, deux animaux qui changent d'apparence pour se fondre dans l'environnement et échapper à leurs prédateurs. Ces animaux peuvent en effet rapidement modifier la texture de leur peau ainsi que sa couleur pour ressembler à des algues, des coraux ou d'autres éléments qu'ils détectent pour se camoufler, expliquent ces ingénieurs de l'Université Cornell, dans l'Etat de New York, dont l'invention fait l'objet d'une présentation jeudi dans la revue Science.

Un poulpe dans un aquarium de l'Ocearium du Croisic, le 6 décembre 2016 - AFP / Archives / L. VENANCE

Ces chercheurs ont mis au point un matériau activé pneumatiquement qui imite le fonctionnement des papilles, de petites éminences charnues à la surface d'une muqueuse, que ces céphalopodes activent en un clin d'oeil pour changer leur apparence. Ils peuvent tout aussi rapidement rétracter ces papilles.

"Un grand nombre d'animaux ont des papilles mais ils ne peuvent pas les étendre ou les rétracter instantanément comme les poulpes et les seiches, explique le biologiste Roger Hanlon du Marine Biological Laboratory (MBL). Ces mollusques n'ont pas de coquille, et leur principale défense contre des prédateurs est leur peau capable de changer d'apparence", ajoute-t-il. Ces papilles sont des exemples d'hydrostat musculaire, un muscle qui peut changer de forme tout en conservant son volume, comme la langue humaine, précisent les chercheurs.

Cette avancée technologique a permis de fabriquer un tissu synthétique pouvant passer d'une forme en deux dimensions à une autre en trois dimensions en se rétractant.

"Les ingénieurs avaient déjà mis au point des moyens sophistiqués de contrôler la forme de matériaux souples... mais nous voulions un système simple, rapide et solide facile à contrôler", explique le professeur Pikul.

"C'est l'exemple classique d'ingénierie inspirée par la biologie avec un éventail d'applications potentielles", relève Roger Hanlon. Le matériau pourrait ainsi refléter la lumière en deux dimensions et l'absorber dans sa forme en trois dimensions, indique-t-il. "Cela pourrait avoir des applications pour manipuler la température d'un matériau en toutes circonstances", ajoute le scientifique.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés.
© 2017 Agence France-Presse
Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP. L'AFP ne pourra être tenue pour responsable des délais, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations.

TextileMode - DiversInnovations